فلك وعلم الكونيات

هدف ثنائي لمسبار بعيد؟

مندفعا عبر الظلام، فإن الهدفُ القادم لمركبة ناسا الفضائية نيوهورايزنز-New Horizons التي تجس بلوتو، هو جِرم غامض في حزام كويبر- Kuiper belt يُعرف بالجرم 2014 MU69 ويبعد عن الأرض مسافة 6.5 بليون كلم. ولكن تُشير البيانات الجديدة إلى أنه يمكن أن يكون أكثر من جسم واحد “هناك”. فقد استخدم علماء الفلك تليسكوبات أرضية وفضائية لمشاهدة الجرم 2014 MU69 ثلاث مرات في يونيو وفي منتصف يوليو، وجمعوا بيانات عن حجمه وشكله ومداره حين يعبر من أمام نجوم بعيدة (Science, 28 July, p. 338). وأعلن الباحثون في الأسبوع الماضي، أنّ أحدث البيانات تشير إلى أنّ الهدف قد يكون في الواقع زوجا ثنائيا: جرمان يدوران حول بعضها البعض في مدار ضيق، كل واحد ربما بعرض 15 كلم. أو قد يكون الجرم 2014 MU69 جرما واحدًا بدلا من ذلك، على شكل ثُقّالة تشبه كرة القدم ويبلغ طولها نحو 30 كلم. ولكن العلماءلن يعرفوا ذلك بالتأكيد حتى يوم رأس سنة 2019 الميلادية، إذ من المتوقع أن تُحلّق مركبة نيوهورايزنز الفضائية بالقرب من ذلك الجرم الغامض.

 

©‭ ‬2017‭ ‬American Association for the Advancement of Science‭.‬

‭ ‬All rights Reserved‭.‬

الحقوق العربية محفوظة لمؤسسة الكويت للتقدم العلمي©

الوسوم
اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق
إغلاق