فلك وعلم الكونيات

مؤسسة العلوم الوطنية: التخلص من التليسكوبات القديمة، ودخول أخرى جديدة

بقلم‭: ‬دانيال‭ ‬كليري

مطلوب‭: ‬منزل‭ ‬طيب‭ ‬لعشرة‭ ‬تليسكوبات‭ ‬مُستعملة‭. ‬بصريّة،‭ ‬لاسلكيّة،‭ ‬شمسيّة‭. ‬بالية‭ ‬جدا‭ ‬لكننا‭ ‬تهمنا‭. ‬متبقّي‭ ‬الكثير‭ ‬من‭ ‬السنوات‭ ‬الجيّدة‭. ‬

تسعى‭ ‬مؤسسة‭ ‬العلوم‭ ‬الوطنية‭ ‬الأمريكية‭) ‬National Science Foundation‭ ‬اختصارا‭: ‬المؤسسة)‭ ‬NSF‭ ‬لعرض‭ ‬غير‭ ‬مسبوق‭ ‬لبيع‭ ‬تليسكوبات‭ ‬قديمة‭ ‬في‭ ‬حراج،‭ ‬وذلك‭ ‬لتوفير‭ ‬40‭ ‬مليون‭ ‬دولار‭ ‬سنويا،‭ ‬وتشغيل‭ ‬جيل‭ ‬جديد‭ ‬من‭ ‬المراصد‭. ‬وقد‭ ‬رتبت‭ ‬بالفعل‭ ‬لتفكيك‭ ‬خمسة‭ ‬تليسكوبات‭ ‬أو‭ ‬العثور‭ ‬على‭ ‬شركاء‭ ‬في‭ ‬تكاليفها،‭ ‬موفّرةً‭ ‬بذلك‭ ‬12‭ ‬مليون‭ ‬دولار‭ ‬سنويًّا‭. (‬أنظر‭ ‬الجدول‭ ‬أدناه‭). ‬لكن‭ ‬لم‭ ‬يتقدّم‭ ‬ما‭ ‬يكفي‭ ‬من‭ ‬صائدي‭ ‬الصفقات‭ ‬بعد‭ ‬من‭ ‬أجل‭ ‬تأمين‭ ‬مستقبلٍ‭ ‬لاثنين‭ ‬من‭ ‬أكبر‭ ‬تليسكوباتهم‭ ‬وأكثرها‭ ‬أيقونية،‭ ‬وهما‭: ‬أطباق‭ ‬الراديو‭ ‬العملاقة‭ ‬في‭ ‬أريسيبو‭ ‬Arecibo–‭ ‬بورتوريكو،‭ ‬وفي‭ ‬وغرين‭ ‬بانك‭ ‬Green Bank‭ ‬في‭ ‬فرجينيا‭ ‬الغربيّة‭. ‬في‭ ‬28‭ ‬من‭ ‬أكتوبر،‭ ‬نشرت‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬مسودّة‭ ‬تقرير‭ ‬الأثر‭ ‬البيئي‭ ‬Environmental Impact Statement‭ ‬لأريسبو،‭ ‬وهي‭ ‬الخطوة‭ ‬الأولى‭ ‬في‭ ‬تقييم‭ ‬الآثار‭ ‬المترتّبة‭ ‬على‭ ‬تفكيك‭ ‬–‭ ‬أو‭ ‬حتى‭ ‬إغلاق‭ ‬–‭ ‬التليسكوب‭. ‬يقول‭ ‬جيم‭ ‬أولفيستاد‭ ‬Jim Ulvestad،‭ ‬مدير‭ ‬قسم‭ ‬علم‭ ‬الفلك‭ ‬لدى‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭: ‬“إنّنا‭ ‬نحبّ‭ ‬هذه‭ ‬التليسكوبات،‭ ‬لكننا‭ ‬ببساطة‭ ‬لا‭ ‬نمتلك‭ ‬الميزانية‭ ‬لتشغيلها‭ ‬جميعا،‭ ‬وللاستمرار‭ ‬في‭ ‬دفع‭ ‬الحدود‭ ‬متقدمين‭ ‬نحو‭ ‬الأمام‭.‬”

‭ ‬تضيف‭ ‬العناية‭ ‬بالزواحف‭ ‬وبنبات‭ ‬السرخس‭ ‬المهدد‭ ‬بالانقراض‭ ‬إلى‭ ‬تكلفة‭ ‬تفكيك‭ ‬تليسكوب‭ ‬أريسبو‭ ‬اللاسلكي‭. ‬

وبالفعل‭ ‬فإن‭ ‬الوكالة‭ ‬لديها‭ ‬مشروع‭ ‬جديد‭ ‬كبير‭ ‬هي‭ ‬بحاجة‭ ‬لتوفير‭ ‬الدعم‭ ‬له،‭ ‬ألا‭ ‬وهو‭: ‬مصفوفة‭ ‬مرصد‭ ‬أتاكما‭ ‬المليمتري‭/ ‬تحت‭ ‬المليمتري‭ ‬الكبير‭ ‬Atacama Large Millimeter/submillimeter‭ ‬Array‭ (‬اختصارا‭: ‬المرصد‭ ‬ALMA‭)‬،‭ ‬وقد‭ ‬اكتمل‭ ‬تركيب‭ ‬66‭ ‬طبقا‭ ‬في‭ ‬تشيلي‭ ‬مؤخرا‭ ‬بالتعاون‭ ‬مع‭ ‬أوروبا‭ ‬واليابان‭. ‬ستضطر‭ ‬الوكالة‭ ‬قريبا‭ ‬إلى‭ ‬تشغيل‭ ‬تليسكوب‭ ‬دانييل‭ ‬كي‭. ‬إنويي‭ ‬الشمسي‭ ‬Daniel‭ ‬K‭. ‬Inouye Solar Telescope‭ (‬اختصارا‭ ‬التليسكوب‭ ‬LSST‭)‬،‭ ‬وتليسكوب‭ ‬المسح‭ ‬الاجمالي‭ ‬الكبير‭ ‬Large Synoptic Survey Telescope‭ (‬اختصارا‭: = ‬LSST‭) ‬في‭ ‬تشيلي،‭ ‬والمقرر‭ ‬استكمالهما‭ ‬في‭ ‬عامي‭ ‬2019‭ ‬و2021‭ ‬على‭ ‬التوالي‭. ‬تنفق‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬حاليا‭ ‬140‭ ‬مليون‭ ‬دولار‭ ‬على‭ ‬عمليات‭ ‬التليسكوب،‭ ‬وذلك‭ ‬من‭ ‬أصل‭ ‬الميزانية‭ ‬السنوية‭ ‬لعلم‭ ‬الفلك‭ ‬والتي‭ ‬تبلغ‭ ‬250‭ ‬مليون‭ ‬دولار،‭ ‬مما‭ ‬لا‭ ‬يترك‭ ‬سوى‭ ‬أقل‭ ‬من‭ ‬نصف‭ ‬ميزانيتها‭ ‬لدعم‭ ‬علماء‭ ‬الفلك‭ ‬المستقلين‭ ‬والمشاريع‭ ‬المتوسطة‭ ‬والمعدّات‭. ‬

إذا‭ ‬لم‭ ‬تتقلص‭ ‬ترسانة‭ ‬التليسكوبات،‭ ‬ولم‭ ‬يكن‭ ‬هناك‭ ‬تحسّن‭ ‬كبير‭ ‬في‭ ‬تمويل‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF،‭ ‬فإن‭ ‬التليسكوبان‭ ‬القادمان‭ ‬سيستهلكان‭ ‬الكثير‭ ‬من‭ ‬الموارد‭ ‬البحثية‭ ‬للقسم‭. ‬“إنها‭ ‬مزيج‭ ‬من‭ ‬اجتماع‭ ‬القديم‭ ‬والجديد‭ ‬معا،”‭ ‬تقول‭ ‬جاكلين‭ ‬هيويت‭ ‬Jacqueline Hewitt،‭ ‬عالمة‭ ‬فلك‭ ‬بمعهد‭ ‬ماساتشوستس‭ ‬للتكنولوجيا‭ ‬Massachusetts Institute of Technology‭ ‬في‭ ‬كامبريدج،‭ ‬التي‭ ‬ترأس‭ ‬فريق‭ ‬كتابة‭ ‬تقرير‭ ‬الأكاديميات‭ ‬الوطنية‭ ‬National Academies report‭ ‬لعام‭ ‬2016‭ ‬الذي‭ ‬ساعد‭ ‬على‭ ‬توضيح‭ ‬المشكلة‭. ‬وتقول‭ ‬كذلك‭: ‬“سيكون‭ ‬هناك‭ ‬فوضى‭ ‬عارمة‭.‬”‭ ‬

ويقول‭ ‬العلماء‭ ‬المعتمدون‭ ‬على‭ ‬التليسكوبات‭ ‬المُهدّدة‭ ‬أنهم‭ ‬منزعجون‭ ‬من‭ ‬احتمال‭ ‬الإغلاق‭. ‬فيقول‭ ‬روبرت‭ ‬كير‭ ‬Robert Kerr‭ ‬الذي‭ ‬استقال‭ ‬من‭ ‬منصبه‭ ‬كمدير‭ ‬لأريسيبو‭ ‬في‭ ‬2015‭ ‬بسب‭ ‬إحباطه‭ ‬من‭ ‬قطع‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬للتمويل‭: ‬“إن‭ ‬عدم‭ ‬رؤية‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬لأهمية‭ ‬هذه‭ ‬المُنشأة‭ ‬لهو‭ ‬أمرٌ‭ ‬محيرٌ‭ ‬جدا‭.‬”‭ ‬أما‭ ‬بالنسبة‭ ‬إلى‭ ‬مورا‭ ‬ماكولين،‭ ‬عالمة‭ ‬فلك‭ ‬بجامعة‭ ‬ويست‭ ‬فرجينيا‭ ‬West Virginia University‭ ‬في‭ ‬مورغانتون،‭ ‬وعضوة‭ ‬في‭ ‬تعاون‭ ‬مرصد‭ ‬نانو‭ ‬هرتز‭ ‬أمريكا‭ ‬الشمالية‭ ‬لموجات‭ ‬الجاذبية‭ (‬اختصارا‭: ‬المرصدNANOGrav‭)‬،‭ ‬وهو‭ ‬تعاون‭ ‬يتسخدم‭ ‬فترات‭ ‬المراقبة‭ ‬في‭ ‬مرصدي‭ ‬أريسبو‭ ‬وغرين‭ ‬بانك‭ ‬للبحث‭ ‬عن‭ ‬موجات‭ ‬الجاذبية‭ ‬Gravitational waves‭ ‬عبر‭ ‬رصد‭ ‬النجوم‭ ‬النابضة‭ ‬Pulsars‭ – ‬نجوم‭ ‬دوّارة‭ ‬تعمل‭ ‬كساعات‭ ‬كونية‭ ‬دقيقة‭ – ‬فإنها‭ ‬تقول‭: ‬“بصراحة،‭ ‬أعتقد‭ ‬أن‭ ‬هذا‭ ‬ضرب‭ ‬من‭ ‬الجنون‭. ‬إننا‭ ‬قريبون‭ ‬جدًّا‭ ‬من‭ ‬رصد‭ ‬موجات‭ ‬الجاذبية،‭ ‬كما‭ ‬أن‭ ‬إبقاء‭ (‬التليسكوبات‭) ‬عاملة‭ ‬سيكلّف‭ ‬فقط‭ ‬10‭ ‬ملايين‭ ‬دولار‭ ‬في‭ ‬العام،‭ ‬لكن‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬قد‭ ‬اتّخذت‭ ‬قرارها‭ ‬بالفعل‭.‬”‭ ‬

ومع‭ ‬ذلك،‭ ‬ذكرت‭ ‬تقارير‭ ‬نشرت‭ ‬في‭ ‬عام‭ ‬2006‭ ‬أن‭ ‬علماء‭ ‬الفلك‭ ‬الأمريكيين‭ ‬يتقبلون‭ ‬كون‭ ‬مستقبل‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬يكمن‭ ‬في‭ ‬مراصد‭ ‬مثل‭ ‬المرصد‭ ‬ALMAوالمرصد‭ ‬LSST‭. ‬وأن‭ ‬التضحيات‭ ‬أمر‭ ‬لابد‭ ‬منه‭. ‬ويعتقد‭ ‬البعض‭ ‬أن‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬كانت‭ ‬بطيئة‭ ‬التفاعل،‭ ‬لكن‭ ‬تقرير‭ ‬الأثر‭ ‬البيئي‭ (‬EIS‭) ‬قد‭ ‬قال‭ ‬كلمته‭. ‬ولما‭ ‬كان‭ ‬تقرير‭ ‬الزثر‭ ‬البيئي‭ ‬مطلوبا‭ ‬لتغيير‭ ‬وضع‭ ‬المنشآت‭ ‬الممولة‭ ‬اتحاديا،‭ ‬فإن‭ ‬تقريرُ‭ ‬الأثر‭ ‬البيئي‭ ‬يُبيِّن‭ ‬أن‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬قد‭ ‬أخذت‭ ‬جميع‭ ‬الخيارات‭ ‬بعين‭ ‬الاعتبار،‭ ‬وتشاورت‭ ‬مع‭ ‬جميع‭ ‬الأطراف‭ ‬المَعْنِية‭. ‬بالنسبة‭ ‬إلى‭ ‬أريسيبو‭ ‬الذي‭ ‬كان‭ ‬أكبر‭ ‬طبق‭ ‬تليسكوب‭ ‬لاسلكي‭ ‬في‭ ‬العالم‭ ‬حتى‭ ‬إنشاء‭ ‬التليسكوب‭ ‬الصيني‭ ‬الذي‭ ‬افتُتح‭ ‬هذا‭ ‬العام‭ (‬Science،‭ ‬30‭ ‬September،‭ ‬p‭. ‬1488‭) ‬فإن‭ ‬مسودة‭ ‬التقرير‭ ‬تنظر‭ ‬في‭ ‬ستة‭ ‬احتمالات‭ ‬مستقبلية‭: ‬من‭ ‬عدم‭ ‬فعل‭ ‬شيء‭ ‬البتة‭ ‬إلى‭ ‬إزالة‭ ‬المنشأة‭ ‬إزالة‭ ‬تامة‭. ‬

حتى‭ ‬الإغلاق‭ ‬سيأتي‭ ‬بتكاليف‭ ‬باهظة‭. ‬يعشش‭ ‬الطبق‭ ‬في‭ ‬حفرة‭ ‬مقامة‭ ‬في‭ ‬وسط‭ ‬تضاريس‭ ‬استوائية‭ ‬يانعة،‭ ‬وإعادة‭ ‬تأهيل‭ ‬الجمال‭ ‬الطبيعي‭ ‬للموقع‭ ‬سيكون‭ ‬مُكلِفًا‭. ‬وعلى‭ ‬الرغم‭ ‬من‭ ‬أنّ‭ ‬مسودة‭ ‬تقرير‭ ‬الأثر‭ ‬البيئي‭ ‬لا‭ ‬تقدم‭ ‬بيانا‭ ‬بالتكاليف،‭ ‬إلا‭ ‬إن‭ ‬أولفيستاد‭ ‬يقول‭ ‬إن‭ ‬تقديرات‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬لتكاليف‭ ‬تفكيك‭ ‬الطبق‭ ‬وتنظيف‭ ‬الموقع‭ ‬تبدأ‭ ‬بما‭ ‬يزيد‭ ‬على‭ ‬عشرة‭ ‬ملايين‭ ‬دولار،‭ ‬وقد‭ ‬تكون‭ ‬أكثر‭ ‬من‭ ‬ذلك‭. ‬تعيش‭ ‬في‭ ‬المنطقة‭ ‬كائنات‭ ‬مثل‭ ‬نبات‭ ‬السرخس‭ ‬والزواحف‭ ‬المهدَّدَة‭ ‬بالانقراض،‭ ‬إضافة‭ ‬إلى‭ ‬أفعى‭ ‬بورتوريكو،‭ ‬وإذا‭ ‬وجدوا‭ ‬أنها‭ ‬تعيش‭ ‬تحت‭ ‬الطبق‭ ‬فإن‭ ‬تفكيكه‭ ‬مع‭ ‬حماية‭ ‬مسكنها‭ ‬الطبيعي‭ ‬ستكون‭ ‬عملية‭ ‬باهظة‭ ‬جدا‭. ‬

ستبدأ‭ ‬المساومة‭ ‬الحقيقية‭ ‬نحو‭ ‬نهاية‭ ‬العام‭ ‬عندما‭ ‬تبدأ‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬استجلاب‭ ‬عروض‭ ‬الأسعار‭ ‬من‭ ‬أي‭ ‬شركاء‭ ‬على‭ ‬استعداد‭ ‬للمساعدة‭ ‬بدعم‭ ‬أريسيبو‭. ‬تنفق‭ ‬الوكالة‭ ‬حاليا‭ ‬8‭.‬2‭ ‬مليون‭ ‬دولار‭ ‬سنويا‭ ‬على‭ ‬التلسكوب،‭ ‬مُقسّمَةً‭ ‬بين‭ ‬علم‭ ‬الفلك‭ ‬وبحوث‭ ‬الغلاف‭ ‬الجوي‭. (‬ناسا‭ ‬هي‭ ‬الممول‭ ‬الآخر‭ ‬لأريسيبو،‭ ‬مقدّمةً‭ ‬3.7‭ ‬مليون‭ ‬دولار‭ ‬لدعم‭ ‬عمله‭ ‬في‭ ‬تحديد‭ ‬الكويكبات‭ ‬القريبة‭ ‬من‭ ‬الأرض‭). ‬يقول‭ ‬أولفيستاد‭ ‬إن‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬تودّ‭ ‬خفض‭ ‬مساهمتها‭ ‬بشكل‭ ‬كبير،‭ ‬كما‭ ‬يضيف‭ ‬أن‭ ‬العرض‭ ‬سيحتوي‭ ‬مزيدا‭ ‬من‭ ‬التفاصيل‭ ‬حول‭ ‬ماهية‭ ‬الأمور‭ ‬التى‭ ‬تكون‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬مستعدة‭ ‬لبيعها،‭ ‬وأن‭ ‬القرار‭ ‬النهائي‭ ‬حول‭ ‬أيٍّ‭ ‬من‭ ‬العروض‭ ‬المُقدّمة‭ ‬سيُتخذ‭ ‬في‭ ‬وقتٍ‭ ‬ما‭ ‬بعد‭ ‬يونيو‭ ‬المقبل‭. ‬

وقد‭ ‬بدأت‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬تقييم‭ ‬الأثر‭ ‬البيئي‭ ‬لتليسكوب‭ ‬غرين‭ ‬بانك‭ ‬؛‭ ‬أكبر‭ ‬طبق‭ ‬راديو‭ ‬قابل‭ ‬للتوجيه‭ ‬في‭ ‬العالم‭. ‬ولكن‭ ‬غرين‭ ‬بانك‭ -‬من‭ ‬بعض‭ ‬الجوانب‭- ‬يشير‭ ‬بالفعل‭ ‬إلى‭ ‬مستقبل‭ ‬بديل‭ ‬لأريسيبو‭ ‬وغيره‭ ‬من‭ ‬التليسكوبات‭ ‬المُهدَّدة‭. ‬فهو‭ ‬يطوّر‭ ‬مجموعة‭ ‬كبيرة‭ ‬من‭ ‬مصادر‭ ‬التمويل‭ ‬المتنوعة‭ ‬التي‭ ‬قد‭ ‬تنمو‭ ‬في‭ ‬الوقت‭ ‬نفسه‭ ‬الذي‭ ‬يتضاءل‭ ‬فيه‭ ‬تمويل‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭. ‬إضافة‭ ‬إلى‭ ‬8‭.‬2‭ ‬مليون‭ ‬دولار‭ ‬التي‭ ‬يتلقّاها‭ ‬تليسكوب‭ ‬غرين‭ ‬بانك‭ ‬من‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF،‭ ‬فإن‭ ‬مشروع‭ ‬اختراق‭ ‬السمع‭ ‬Breakthrough Listen‭ ‬project‭ ‬المموّل‭ ‬من‭ ‬القطاع‭ ‬الخاص،‭ ‬والذي‭ ‬يبحث‭ ‬عن‭ ‬كائنات‭ ‬ذكية‭ ‬خارج‭ ‬الأرض،‭ ‬يساهم‭ ‬بمبلغ‭ ‬مليوني‭ ‬دولار‭ ‬سنويا،‭ ‬كما‭ ‬يساهم‭ ‬مشروع‭ ‬NANOGrav‭ ‬وجامعة‭ ‬ويست‭ ‬فيرجينيا‭ ‬بمبالغ‭ ‬أقل‭. ‬تقول‭ ‬كارين‭ ‬أونيل‭ ‬Karen O’Neil،‭ ‬مديرة‭ ‬تليسكوب‭ ‬غرين‭ ‬بانك‭: ‬“إننا‭ ‬نحاول‭ ‬التنويع‭ ‬قدر‭ ‬الإمكان‭.‬”

وعلى‭ ‬الرغم‭ ‬من‭ ‬أن‭ ‬خطر‭ ‬إغلاق‭ ‬أريسيبو‭ ‬كان‭ ‬يلوح‭ ‬في‭ ‬أفقه‭ ‬لأكثر‭ ‬من‭ ‬عقد،‭ ‬إلا‭ ‬إنه‭ ‬هناك‭ ‬حتى‭ ‬الآن‭ ‬عدة‭ ‬عروض‭ ‬لإنقاذه‭. ‬فقد‭ ‬قدّم‭ ‬مشروع‭ ‬اختراق‭ ‬السمع‭ ‬عرضا‭ ‬مماثلا‭ ‬لذلك‭ ‬الذي‭ ‬قدّمه‭ ‬لتليسكوب‭ ‬غرين‭ ‬بانك،‭ ‬إلّا‭ ‬أنه‭ ‬لم‭ ‬يُتوصَّل‭ ‬إلى‭ ‬أيّ‭ ‬اتفاق‭ ‬بعد‭. ‬يقول‭ ‬أولفيستاد‭ ‬أنّ‭ ‬البِدْء‭ ‬بدراسة‭ ‬الأثر‭ ‬البيئي‭ ‬ورفع‭ ‬اشعار‭ ‬الإغلاق‭ ‬جعل‭ ‬أذهان‭ ‬الشركاء‭ ‬المحتملين‭ ‬أكثر‭ ‬تركيزا‭. ‬

ويتابع‭ ‬قائلا‭: ‬“لم‭ ‬يكن‭ ‬هناك‭ ‬دافع‭ ‬طالما‭ ‬اعتقد‭ ‬الناس‭ ‬أن‭ ‬المؤسسة‭ ‬NSF‭ ‬ستحلّ‭ ‬المشكلة،”‭ ‬ويضيف‭: ‬“لا‭ ‬يُنفق‭ ‬الناس‭ ‬المال‭ ‬إلا‭ ‬إذا‭ ‬اضّطُّروا‭ ‬لذلك‭.‬”‭ ‬


تليسكوبات للبيع


The‭ ‬©2016‭ ‬American Association for the advancement of Sciences‭. ‬All right reserved‭.‬

http://www.sciencemag.com

الوسوم
اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق
إغلاق